-Las 7 Maravillas Del Mundo Biotecnológico
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Las 7 Maravillas Del Mundo Biotecnológico

Alex Beresow

American Council on Science & Health
Julio 17, 2019


Crédito: Dominio Público / Wikipedia
Aunque solo una de ellas aún existe, las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, como el Coloso de Rodas y los Jardines Colgantes de Babilonia, trascienden el espacio y el tiempo.

Lo que hace que estas estructuras sean tan impresionantes es el hecho de que fueron construidas sin grúas o cualquier equipo que asociamos como elementos esenciales para la construcción moderna. Podríamos decir que, aunque estas culturas antiguas tenían medios relativamente limitados, mostraban un gran ingenio arquitectónico y capacidad de ingeniería. Los arqueólogos aún no saben cómo se construyó la Gran Pirámide.

Hoy en día, los científicos biomédicos se encuentran en una posición no muy diferente a la de nuestros antiguos ancestros. Dentro de mil años, seremos vistos como ingenuos y de medios limitados. Sin embargo, es muy posible que los histo-riadores de la ciencia miren hacia atrás a los siglos 20 y 21 como los años en que se lograron grandes maravillas. Si alguna vez hay una lista llamada Las siete maravillas del mundo de la biotecnología, esto es lo que debería estar en ella:
  • Secuenciación del genoma humano. Cuando se publicó un "borrador" del genoma humano en 2000, muchos asumieron que las terapias innovadoras estaban a la vuelta de la esquina. Bueno, las cosas no funcionaron así. Al final resultó que, el genoma era mucho más complicado de lo que pensábamos, gracias a fenómenos como la epige-nética y otros mecanismos de regulación de la expresión génica. Sin embargo, la secuencia del genoma humano sigue siendo la última "piedra de Rosetta" de la biotecnología. La medicina personalizada, las pruebas de ADN (para la ascendencia, la medicina forense y la enfermedad) y otras tecnologías para siempre dependerán de ella.

  • La clonación de la oveja Dolly. ¿No sería genial si tuvieras un gemelo? Los científicos primero crearon una oveja "gemela" llamada Dolly al extraer el núcleo de una célula de la ubre y colocarla dentro de un huevo con su núcleo eliminado. Esta nueva célula se implantó en una madre y, finalmente, nació Dolly. Esta misma técnica, llamada transferencia nuclear de células somáticas (SCNT, por sus siglas en inglés), se ha utilizado para clonar gatos, perros, ratones y monos. Probablemente podríamos hacerlo en humanos, pero sería increíblemente poco ético.

  • Producción en masa de insulina en bacterias. Antes de la biotecnología, los pacientes diabéticos recibían insulina extraída de cerdos y vacas. Según el Museo Nacional de Historia Americana, "se necesitaron más de dos toneladas de partes de cerdo para extraer solo ocho onzas de insulina purificada". Pero entonces los científicos encontraron una mejor manera. Insertaron el gen humano para la insulina en las bacterias, y las bacterias modifi-cadas genéticamente se cultivaron en fermentadores gigantes donde producían insulina. Al día de hoy, así es como se produce la insulina en todo el mundo.

  • Manipulación genética de las plantas. Alrededor de la época en que Paul Ehrlich nos decía que todos morirí-amos de hambre masiva , el genetista de plantas ganador del Premio Nobel (y cofundador de ACSH) Norman Borlaug estaba cultivando mejores cultivos. Con el tiempo, creó una variedad de trigo de alto rendimiento y resis-tente a las enfermedades que se acredita con salvar millones (quizás hasta mil millones) de vidas. Desde entonces, con la ayuda de la biotecnología moderna, los científicos han aumentado aún más los rendimientos al crear plantas que son resistentes a los insectos, herbicidas y sequías.

  • Lectura de la mente y control del pensamiento. "Espera un segundo", puedes estar pensando. "¿No es la lectura de la mente y el control del pensamiento solo una fantasía de ciencia ficción?" Ya no. Ya existe una tecnolo-gía que puede reconstruir una imagen basándose únicamente en las señales cerebrales generadas por una persona que mira algo. Podemos usar escáneres cerebrales para comunicarnos con los pacientes en un estado vegetativo persistente . Y, por el precio de $ 159.99, puedes controlar una cucaracha con tu iPhone. (Las cucarachas no vienen incluidas.)

  • Terapia de genes. Los pacientes que nacen con ciertas enfermedades genéticas ahora pueden curarlos, no solo ser manejados o tratados, sino también curados. Una enfermedad inmunogenética rara que se hizo famosa por el "Bubble Boy" que causa que los niños estén gravemente inmunocomprometidos ahora puede curarse con terapia génica. Zolgensma, el medicamento más caro en la historia del mundo (con un precio de $ 2.125 millones), cura la atrofia muscular espinal. Los científicos están trabajando actualmente en una cura para la anemia de células falci-formes.

  • Regeneración de órganos humanos. Usando las propias células madre del paciente, podemos regenerar órganos simples como la piel, tráqueas y vejigas. Cabe destacar que esta tecnología excluye el rechazo de órga-nos. Todavía no es posible regenerar órganos más complejos, como el corazón o el hígado.

    Esa es la lista. Y ahora una predicción:

  • La octava maravilla del mundo biotecnológico: la resurrección de las especies. No, los dinosaurios no están regresando. Pero otras especies seguramente lo harán. Dentro de nuestra vida, es extremadamente probable que resucitemos especies extintas, como el mamut lanudo. Lograr esto requerirá el mismo tipo de tecnología que permitió la clonación de Dolly, así como la capacidad de unir secuencias de ADN fragmentadas (porque el ADN se descompone con el tiempo) en cromosomas artificiales. Los zoos del futuro podrían ser bastante interesantes.


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