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El Calentamiento Global:
¿Qué Nos Sucederá?

   Próxima página: (¿Qué Debemos Hacer?)


Respuesta Breve:

Todos Vamos a Morir!*


Respuesta Mediana:

Todos vamos a morir *
... pero ciertamente no a causa del calentamiento global.


Respuesta Larga y Aburrida:

Todos vamos a morir ...

Cuando escribo "Todos vamos a morir *, simplemente estoy declarando el concepto histórico de que las únicas cosas ciertas son la muerte y los impuestos. Mi asterisco * concierne a la posibili-dad mencionada por el gurú de las computadoras/autor/futurista Ray Kurzweil sobre que es probable que los "humanos" obtengan la inmortalidad en el Siglo 21. (Probablemente hacia fines del Siglo 21, de manera que esto sólo es de interés para todos ustedes, niños que están del otro lado del monitor de sus computadoras). He puesto "humanos" entre comillas, porque Mr. Kurzweil opina que los humanos, tal como los conocemos actualmente serán obsoletos a fines del Siglo 21. Él piensa que esencialmente elegiremos reemplazarnos por mezclas máquinas/humanos, o quizás todo máquinas... y hasta ninguna forma en particular. material interesante para especula-ción. Pero esto muy alejado del tema Calentamiento Global, de manera que si usted está intere-sado en el asunto, trate de ubicar al libor de Mr. Kurzweil llamado "The Age of Spiritual Machi-nes" (en inglés). Quizás en Amazon.com?

...pero por cierto no a causa del calentamiento global

Cuando escribo, "Todos vamos a morir... pero ciertamente no a causa del calentamiento global", me estoy refiriendo a MI opinión sobre el futuro... en contraposición con gente como las del Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC). Vamos al grano.

La extensión del calentamiento global depende de dos cosas:

  1. La acumulación de gases de invernadero en la atmósfera, y

  2. La realimentación relacionada con el aumento de los gases en el aire.

Las realimentaciones relacionadas con los gases en nuestra atmósfera está bastante más allá de mi campo de ingeniero ambiental, de manera que haré foco sobre la acumulación de los gases de invernadero en la atmósfera.

Aumento de gases de invernadero: La visión del IPCC versus mi visión.

Hay dos técnicas disponibles para estimar la acumulación futura de gases de invernadero:

  1. El método de la "caja negra", y

  2. El increíblemente complicado método del modelo mecanístico.

El método de la "caja negra" funciona más o menos así: determina las actuales tendencias, y supone que seguirán así, por lo menos en el futuro cercano. Por su parte, el 2modelo mecanístico" involucra la construcción de nuestro propia pequeña "economía mundia", y predecir cuáles serán las economías de algunos países que se expandirán, cuáles se contraerán, cuáles serán los cambios en las tecnologías de eneregía, y una enorme cantidad de otras cosas.

Tendencias recientes en las emisiones de CO2 y concentraciones atmosféricas

Comencemos con las emisiones de dióxido de carbono, y las concentraciones atmosféricas que resultan. La Tabla 1 da una lista de las emisiones humanas de dióxido de carbono y los resultantes cambios en las concentraciones atmosféricas para los años entre 1960 y 2000 (Worldwatch Institute, 2000). La Tabla 1 también nos muestra los cambios en emisión de década en década, porcentaje de los cambios en las emisiones, y los cambios resultantes en las concentraciones atmosféricas.  El porcentaje decanual de los cambios en emisión de CO2 se muestran en la Figura 1.

Tabla 1.  Emisiones de CO2  y Concentraciones Atmosféricas, de 1960 a 2000.

AÑO CO2

(millones de toneladas)

CO2

(ppm)

CO2 ton

(% cambio)

CO2 ppm

cambio

CO2 ppm

(% cambio)

1960 2,535 316.7 57 7? 2.8
1970 3,997 325.5 58 9 2.8
1980 5,155 338.5 29 13 4.0
1990 5,931 354.0 15 15 4.6
2000 6,299 369.4 06 15 4.3



¿qué conclusiones podemos sacar de la Tabla 1 y de la Figura 1? Primero, que es notable la manera en que el porcentaje de cambio en las emisiones de CO2 ha disminuido y se han hecho casi planas. Desde 1950 hasta 1960, las emisiones de CO2 aumentaron un 57%. Desde 1960 hasta 1970, las emisiones aumentaron un 58%. Esto es característico del crecimiento exponencial... emisiones que aumentan en un porcentaje fijo cada década.

Sin embargo, desde 1970 hasta 1980, las emisiones aumentaron solamente un 29%, Desde 1980 hasta 1990, el aumento fue de tan sólo 15%. Y desde 1990 hasta el 2000 el aumento fue de apenas 6%. Y de hecho, en 1998, 1999, y el 2000, las emisiones humanas de CO2 realmente disminuyeron. Las implicaciones de esta reducción de las emisiones de CO2 son enormes.

Si las emisiones de CO2 han llegado a su pico, ello significa que se puede esperar que las concentraciones de CO2 aumenten cada vez menos en las próximas décadas. Por ejemplo, desde 1980 hasta 1990, las concentraciones aumentaron 4,6%, pero desde 1990 hasta el 2000, las concentraciones aumentaron 4,3%. Las décadas futuras tendrán aumentos porcentuales cada vez menores, si es que las emisiones realmente han llegado a una meseta.

Tendencias recientes en las concentraciones atmosféricas de metano

Beamos ahora a las concentraciones atmosféricas del metano. La tabla de abajo indica concentraciones atmosféricas de metano, los cambios en 5 años de las concentraciones,, y el porcentaje de 5 años en el cambio de concentración. Nuevamente, lo mismo que en las emisiones de CO2, las concentraciones de metano parecen estar nivelándose. Desde 1980 (no se muestra) hasta 1985, las concentraciones aumentaron 4,4%. Desde 1985 hasta 1990, el aumento fue sólo de 3,4%. Desde 1990 hasat 1996, el aumento apenas llegó al 3,1%, y desde 1995 hasta el 2000 el aumento fue de nada más que 1,3%. En cada período, el porcentaje de aumento fue menor. Las concentraciones atmosféricas del metano parecen estarse estabilizando, y por consiguiente no deberían aumentar mucho en el futuro.

Tabla 2.  Concentraciones Atmosféricas de metano, de 1985 a 2000

Año Metano (ppb) Cambio (ppb) Cambio (%)
1985 1637 70 4.4
1990 1693 56 3.4
1995 1729 36 2.1
2000 1752 23 1.3

De manera que ya lo tenemos. Las emisiones de CO2 parecen haberse frenado, y las concentra-ciones del metano también parecen haberse estabilizado. De manera que eso es lo que sucederá si las tendencias actuales continúan. Comparemos ahora esto con las proyecciones del IPCC so-bre lo que sucederá en el futuro. Las proyecciones del IPCC no usan el método de la "caja negra", sino el "increíblemente-complicado-método-mecanístico". Los detalles de las suposiciones que hace el IPCC son tan abstrusos, que tiene más sentido mirar simplemente sus resultados, comparándolos con los de la "caja negra".

Metano:  Proyecciones del IPCC vs. Mis Proyecciones

Resulta ser que el IPCC jamás hizo ninguna estimación probabilística (por ej.: basadas en probabilidades) de lo que serían las emisiones y concentraciones del CO2 y del metano, y las temperaturas del Siglo 21. En vez de ello, el IPCC ofrece una serie de aproximadamente 40 "historias" (son las palabras de ellos, no las mías) de los que podría ocurrir en el Siglo 21... sin decir cuál de las "historias" es la que ellos creen que es más posible que ocurra. En mi opinión, esto es, bueno... patético.

Lo que hace es permitir al IPCC hacer proyecciones sin tomar ninguna responsabilidad por sus proyecciones. Por suerte, hubo un artículo en la revista Science escrito por algunos científicos del IPCC (Tom Wigley et al.) que contenía probabilidades del 5%, 50% y 95% para las proyecciones para el calentamiento del Siglo 21. 

Lo que ese "5% de probablidad" significa es que hay, de acuerdo a la interpretación de Wigley et al., de las proyecciones del IPCC, sólo un 5% de posibilidad de que el valor (del CO2, metano y temperaturas) esté por debajo del valor "profetizado". En otras palabras, si el 5% de probabilidad para el valor del CO2 en el 2030 es de 423 ppm, ello significa que ellos piensan que hay sólo un 5% de probabilidad de que las concentraciones estén por debajo del 5%.

De todas manera, en aras de la simplicidad, yo tomaré esas proyecciones con probablidades del 5% ,50%, y 95% en lugar de manejarnos con esas 40 proyecciones extrañas (sin probabilidades asignadas) hachas por el IPCC

Basados en Wigley et al., echemos una mirada a la predicción de las concentraciones atmosféricas del metano, de acuerdo al IPCC, en la Tabla 3, a continuación:

Tabla 3.  Proyecciones del IPCC Para las
Concentraciones Atmosféricas del Metano en 2060

Año 5% probabilidad 50% probabilidad 95% probabilidad
2060 1800 ppb 2490 ppb 2800 ppb
2060 8 ppb / década 123 ppb / década 175 ppb / década

De la tabla de arriba podemos ver que el IPCC piensa que el valor de 50% de probabilidad para las concentraciones del metano, en el año 2060, es de 2490 ppb.

NOTA de FAEC: Recuérdese que ppb o partes por billón, es la notación científica norteamericana, y no la métrica decimal usada por el resto del mundo. Partes por Billón (ppb) equivalen en nuestro sistema a partes por Mil Millones o ppMm, pero seguiremos usando la notación ppb porque es la que vemos en todos los estudios del IPCC.)

Dado que el valor del año 2000 (ver Tabla 2) era de 1752 ppb, esto es un aumento en la concentración de 738 ppb, en las seis décadas desde el 2000 al 2060; que representa un aumento de 123 ppb por década, como se muestra en la Tabla 3 de arriba.  Pero comparemos la proyección 50% del IPCC con la historia reciente.  Como se ve en la Tabla 2, desde 1995 hasta el 2000, la concentración del metano sólo aumentó en 23 ppb (o sea 46 ppb por década).  En otras palabras, el IPCC dice que existe sólo una probabilidad del 50% de que las concentraciones tendrán un aumento promedio de 123 ppb del 200 al 2060, aùn cuando el cambio desde 1995 hasta el 2000 sólo mostró un aumento decanual de 46ppb. 

Más claro: la proyección de las concentraciones atmosféricas del metano realizadas por el IPCC son una estupidez.  Virtualmente NO hay ninguna posibilidad (ciertamente mucho menos que el 5%) que las concentraciones de metano aumenten en 123 ppb por década desde el 200 al 2060, sin embargo, el IPCC afirma que hay un 50% de posibilidad de que ello ocurra! Una vez más, esto simplemente es una estupidez. Y dado que que las concentraciones del metano son una estupidez, ellas están emujando a las proyecciones de temperaturas del IPCC hacia la estupidez... porque las proyecciones de sus temperaturas están basadas, en gran parte, en las centraciones del metano.

¿Qué propondría yo como alternativa, si las proyecciones son tan irreales? Usar el método de la "caja negra", my proyección del 50% de probabilidad de que las concentraciones de metano en el años 2060 estarán entre las actuales concentraciones (1752 ppb) y 1890 ppb (que representa a las actuales 1752 ppb más 23 ppb por década, multiplicado por 6 décadas).  Eso será alrededor de 1820 ppb, para mi proyección con 50% de probabilidad.

Mis proyecciones de probabilidad de "5%" y de "95%" para las concentraciones del metano serían más especulativas. Haciendo una estimación alocada yo estimaría que hay un 5% de probabilidad de que las concentraciones de metano en el 2060 estarán por debajo de 1600 ppb, y un 95% de probabilidad de que estarán por debajo de 2000 ppb.

Veamos las proyecciones del IPCC versus mis proyecciones, en la Figura 2.

Nótese cómo las probabilidades de 5% y 95% del IPCC son ridículamente elevadas cuando se las compara con la tendencia desde 1985 al 2000.   De hecho, la curva de probabilidad del IPCC de 5% coincide casi exactamente con my curva del 50% de probabilidad.  Y la curva de probabilidad de 50% del IPCC es mucho más alta que my curva del 95%.  Por ejemplo, el IPCC dice que hay una probabilidad del 50/50 (1 en 2) de que las concentraciones atmosféricas del metano estarán por encima de las 2490 ppb en el año 2060; mi predicción es que habrán menos de 1 en 20 probabilidades de que las concentraciones atmosféricas de metano estarán por encima de 2000 ppb en 2060.  Claramente, las predicciones de alguien están muy erradas.  Y la tendencia para 1985 al 2000 con seguridad hacen ver que las proyecciones del IPCC son las que están equivocadas.

CO2 : Proyecciones del IPCC versus mis proyecciones

Miremos a las proyecciones de CO2 del IPCC.  Quizás hayan metido la pata en sus proyecciones del metano pero, ¿Son justificadas sus proyecciones de CO2?

Primero, examinaremos las proecciones del IPCC para las emisiones de CO2.  Están en la Tabla 4.  Como podemos ver en la Tabla 4, la proyección del 50% de probabilidad para la emisión de CO2 en el 2060 es de 15.000 millones toneladas de carbono.  Pero si vamos a las tendencias de la Tabla 1 y Figua 1, podemos comprobar que esta predicción es simplemente una estupidez   (para usar un término científico).  En la Tabla 1 vemos que las emisiones en 2000 fueron solamen-te 6.299 millones de toneladas.  Y de la Tabla 1 y Figura 1 sale la conclusión de que esas emisio-nes aumentaron nada más quee un 6% desde 1990 al 2000.  Pero el IPCC dice que hay una probabilidad del 50% de que las emisiones de CO2 aumentarán hasta 15.000 millones en el 2060. ¡Ni modo, Pepe! (Otra expresión científica).

Tabla 4.  IPCC: Proyecciones de las emisiones de CO2
(millones of toneladas de Carbono)

Año 5% probabilidad 50% probabilidad 95% probabilidad
2060 8,500 15,000 25,000
2100 4,500 16,200 29,000

En verdad, hasta el 5% de probabilidad dado por el IPCC para el 2060 se ve como demasiado elevado.  Ellos predicen 8.500 millones de toneladas anuales para el 2060.  Las emisiones del año 000 fueron 6.299 millones de toneladas, aumentando un 6% desde 1990 al 2000%.  Si se proyecta ese 6% de aumento anual desde el 200 al 2060, tendremos emisiones de 8,940 millones de toneladas para el 2060.  Pero si las emisiones han realmente llegado a una meseta, los valores en el año 2060 serán iguales o menores que las actuales 6.299 millones de toneladas.

Mis predicciones, basadas en el enfrentamiento de la "caja negra", serían que el 50% de probabilidad del nivel de emisiones para el 2060 serán de unas 5.000 millones de toneladas, un 20% menos que las emisiones en el año 2000.  Aún si mis estimaciones del 95% de probabilidad de emisiones en 2060 fuesen de 12.000 millones de toneladas ... o menos del 50% de probabilidad de emisiones dadas por el IPCC.  Mi suposición del 5% de probabilidad para las emisiones serían de 3.000 millones de toenladas.

La figura 3 muestra las proyecciones del IPCC y las mías, para las emisiones de CO2 en el Siglo 21. Mis estimaciones son las que figuran como "Mark Bahner".

Una vez más, como en la Figura 2, las proyecciones del IPCC para la probablidiad del 50% y 95% son totalmente irreales.   Fíjense que esas curvas no se ajustan para nada con la tendencia desde 1970 al 2000.  Sólo la curva del 5% del IPCC es un poco (la mitad) de real.

Dado que las proyecciones del IPCC para las emisiones de CO2 son totalmente irreales, se hace patente que las proyecciones del IPCC de las concentraciones de CO2 en la atmósfera serán también totalmente irreales.  Pero echémosles una mirada, de todas maneras.  La Table 5, abajo, muestra las proyecciones del IPCC para las concentraciones atmosféricas del CO2.

Tabla 5.  IPCC: Proyecciones de Concentraciones de CO2
Atmosférico en 2030, 2060, y 2100.

Año 5% probabilidad 50% probabilidad 95% probabilidad
2030 423 ppm 438 ppm 452 ppm
2030 18 ppm/década 23 ppm/década 27 ppm/década
2060 490 ppm 560 ppm 620 ppm
2060 20 ppm/década 32 ppm/década 36 ppm/década
2100 540 ppm 720 ppm 980 ppm
2100 17 ppm/década 35 ppm/década 61 ppm/década


De la Tabla 5 de arriba, en el año 2030 vemos una predicción de probabilidad del 5% de la concentración atmosférica de CO2 de 423 ppm.  Dado que la concentración del 2000 era de 369 ppm (ver la Tabla 1), ello representa un aumento de 54 ppm en 3 décadas, o 18 ppm por década (18 ppm/década).

Pero examinemos a las décadas previas en la Tabla 1.  Desde 1970 a 1980, la concentración de CO2 aumentó en 13 ppm.  Desde 1980 a 1990, el CO2 aumentó en 15 ppm.  Y desde 1990 hasta 2002, el CO2 también aumentó 15 ppm. En otras palabras, el IPCC dice que existe sólo un 5% de probabilidad de que las concentraciones de CO2 aumenten menos de 18 ppm por década desde el 2000 al 2030... aún cuando las concentraciones de CO2 nunca han aumentado más de 15% en un sola década.

Y los valores del IPCC de la probabilidad del 50% son todavía más ridículos; la predicción del IPCC con 50% de probabilidad para el año 2030 es de 438 ppm, lo que representa un aumento de 23 ppm por década!.

Las cifras se tornan más rodículas todavía para el año 2060.  Y se hecen peores para el 2100.  La probabilidad del 5% del IPCC para el 2060 es de 490 ppm, (20 ppm por década).   Pero otra vez, en la Tabla 1 se ve que nunca hubo una década donde las concentraciones hayan aumentado más de 15 ppm.  De manera que las probabilidades de que el aumento de concentración tenga un promedio de 20 ppm/década durante las próximas 6 décadas es virtualmente cero., y sin embargo, el IPCC afirma que existen 19 probabildades sobre 20 de que las concentraciones de CO2 aumentarán por lo menos en 20 ppm por década durante las próximas 6 décadas! Para usar una muy apropiada expresión científica, que lo describe a la perfección, eso es una estupidez. Uno se pregunta ¿por qué es necesario pagarle a los científicos para que generen tanta porquería?. Hay tantos que lo harían gratis...

Mi propia predicción, basada en la idea de la "caja negra" de seguir las actuales tendencias, sería que las concentraciones aumentarán en 15 a 16 ppm/década durante las próximas 2-3 décadas.  Entonces, a causa de que las emisiones se han estabilizado y comenzarán a descender, las concentraciones atmosféricas de CO2 también comenzarán a descender. La Figura 4 compara mis proyecciones con las del IPCC:

La Figura 4 es interesante en que las desviaciones de las proyecciones del IPCC de las tenden-cias actuales no son tan obvias, como lo son las de las proyecciones del CO2 de la Figura 3.  En la Figura 3, la curva del 5 % de probabilidad del IPCC emerge de las tendencias recientes como una lamida de vaca.  En contraste, la curva de probabilidad de 95% del IPCC no resulta tan obvia.

El Tiro de Gracia:  Proyección de las Temperaturas del IPCC
Versus Mis Proyecciones

Toda esta discusión de la ridiculez de las proyecciones del IPCC sobre las concentraciones del metano y el CO2 han seguramente aburrido a los lectores no técnicos.  (Y quizás a los técnicos también.)  Pero era necesario para demostrar por què las proyecciones del IPCC son pura basura.  Las proyecciones del IPCC de las temperaturas para el Siglo 21 son totalmente increíbles, precisamente porque sus proyecciones de las concentraciones del metano, las emisiones de CO2 y las resultantes concentraciones en la atmósfera son pura basura. Para que el IPCC genere proyecciones de temperaturas que sean creíbles tendrán que cambiar sus proyecciones de las concentraciones atmosféricas de metano, las emisiones de CO2 y las concentraciones de este gas.

La Tabla 6 contiene las proyecciones del Tercer Informe de Evaluación del IPCC para los aumentos de temperatura del Siglo 21 (es decir: 2030, 2060, y 2100), relativos al año 1990.  la Tabal 6 contiene también las mediciones reales. 

Table 6.  Proyecciones del IPCC para Aumentos
de Temperatura, Relativo a 1990, Grados Celsius.

Año 5% probabilidad 50% probabilidad 95% probabilidad
2000          0.09 (satélite)        0.24 (superficie)  
2000   0.09/década (satélite) 0.24/década (superficie)  
2030 0.48 0.80 1.17
2030 0.12/década 0.20/década 0.29/década
2060 1.29 2.17 3.34
2060 0.16/década 0.27/década 0.42/década
2100 1.68 3.06 4.87
2100 0.15/década 0.28/década 0.44/década

 

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