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Por un especial acuerdo con su autor, FAEC tiene el placer y el privilegio de poner a disposición de sus lectores el material científico más importante del sitio web y el blog personal del profesor de climatología del País Vasco, Dr. Antón Uriarte, una de las personalidades científicas más destacadas en lengua Española en este difícil campo de la ciencia.

Agradecemos sobremanera al Profesor Uriarte la gentileza de permitirnos usar su material para continuar con nuestra tarea de educar a los lectores que se interesan por el tema del futuro climático de nuestra Tierra, en especial aquellos lecotres que después de ver la "documental" de Al Gore, "Una Verdad Inconveniente" han creído que nuestro planeta está en próximo al Apocalipsis.

Para desgracia del señor Al Gore, el Dr. Uriarte presenta verdades muy inconvenientes para su propaganda –que no se atreve a discutir porque la verdadera ciencia, la de los hechos comprobados, jamás podrá apoyar su neurosis catastrófica.

Comenzamos hoy con un tema que ha tenido amplia publicidad por parte del periodismo amarillo, funcional a la seudociencia del cambio climático catastrófico. Estamos seguros que el aporte del Dr. Uriarte servirá para echar luz sobre este espinoso asunto:



El hielo de Groenlandia


El manto de hielo de Groenlandia contiene un volumen de hielo cuya descongelación completa equivaldría a unos 7 metros de subida general del nivel del mar. Pero estamos muy lejos de que esto ocurra. Incluso es difícil determinar la tendencia actual de la masa total de hielo, ya que si bien muchas de las lenguas glaciares que llegan a la costa retroceden, en gran parte del interior parece detectarse un incremento del hielo debido a un posible aumento de las precipitaciones de nieve.

las temperaturas

El reciente calentamiento de Groenlandia tiene un precedente cercano (aparte del probable calentamiento que ocurrió allí hacia el año 1.000 cuando los vikingos instalaron varias colonias).

Las series largas de mediciones termométricas en dos estaciones del sur (Ang-massalik y Godthab) indican un calentamiento bastante brusco e importante entre 1920 y 1930.

Luego sufrió un enfriamiento desde los años 1930 hasta los años 1990 y las temperaturas han vuelto a ascender en los últimos años de forma importante. Diversos estudios corroboran estas tendencias(Davis, 1998; Hanna, 2003; Chylek, 2006).

Esto significa que durante gran parte del siglo XX la tendencia al retroceso de los glaciares ocurrió a la vez que las temperaturas disminuían, por lo que la retracción debió deberse a una menor precipitación de nieve o a causas más complejas

Por otra parte, durante el período 1955-2003, la tendencia lineal de la temperatura del aire sobre los mares que rodean Groenlandia, no ha sido tan positiva como en la mayor parte del Artico y en el sur ha tendido a la baja (Zhang, 2005).

el balance de hielo

Aunque las teorías varían sobre si Groenlandia acumula o pierde hielo, la mayor parte de los estudios coinciden en que hay ganancia en el interior pero pérdida por deshielo en los márgenes. Según el estudio satelitario más reciente, el saldo neto entre lo acumulado en el interior y lo perdido en los márgenes se estima que ha sido de unos 54 cm de aumento del hielo durante el período 1992-2003, si bien los satélites no captan bien lo perdido en la costa.

Se cree que la mayor acumulación anual de hielo en el interior se correlaciona con una mayor circulación de los vientos del sur (índice NAO negativo) (Johan-nessen, 2005). Sin embargo, dada la gran extensión y diferencias altitudinales de Groenlandia, la influencia de la dirección del viento puede ser diferente en el norte y en el sur, así como en la región central y en los márgenes (Mosley-Thompson, 2005).

El estudio de la evolución del glaciar más importante, el Jakobshawn Isbrae, cuya cuenca ocupa más del 6% del área de Groenlandia, muestra en general un retroceso desde 1850, interrumpido por algunos años, y a veces décadas, de avance o estabilización. Recientemente, en el 2002 y 2003 registró un fuerte retroceso (Joughin, 2004; 2006).

Otros estudios, también indican una apreciable disminución reciente del hielo en las zonas costeras, con retroceso de glaciares como el Helheim, debido probablemente a que los últimos veranos, especialmente el del 2003, han sido muy cálidos. Rignot calcula que el deshielo puede estar contribuyendo en 0,5 mm/año a la elevación del nivel del mar (Thomas, 2000; Krabill, 2000 y 2004; Rignot, 2004 y 2006; Howat, 2005; Dowdeswell, 2006).

Los estudios de gravimetría más recientes, realizados con las mediciones del satélite GRACE, muestran que desde Abril 2002 a Abril 2006 ha habido una dis-minución de la masa total de hielo de unos 250 km3, lo que habría ocasionado una subida del mar de unos 0,5 mm/año. De seguir este ritmo, la subida du-rante un siglo sería de 5 cm (¡tremendo! ). Además el año de partida 2002-03 fue excepcionalmente nivoso y el año final 2005 excepcionalmente seco, lo cual resta bastante validez a esta extrapolación secular. ( Murray, 2006)

Tendencia de la la masa de hielo entre el 2003 y el 2005
(en cm de agua por año).

 

el futuro

El manto de hielo groenlandés no es tan frío como el antártico, al situarse en latitudes no tan altas.

Las temperaturas medias en la costa sur son de unos –5ºC y pueden llegar a superar en ocasiones los 20ºC durante el verano. Por eso los escenarios del IPCC estiman que la fusión veraniega que resulte de un calentamiento climático puede ser mayor que el incremento de las precipitaciones nivosas invernales. En consecuencia, según el IPCC, en caso de duplicación del CO2, de unos 100 años, el balance de la masa de hielo retenida en Groenlandia será probable-mente negativo y contribuirá en unos 10 cm a la subida del nivel del mar. No gran cosa realmente.

De todas formas, las predicciones son muy complejas, pues es muy posible que el comportamiento del manto de hielo, en caso de calentamiento, sea muy di-ferente en la costa y en el interior, en donde las temperaturas son mucho más bajas debido a la altitud (la cima de Groenlandia supera los 3.000 metros).

En definitiva, si aún es una incógnita la evolución neta de la masa de hielo gro-enlandesa en la actualidad, todavía lo es más cómo será esa evolución en el futuro.


Referencias:
  • Chylek P. et al., 2006, Greenland warming of 1920-1930 and 1995-2005, Geophysical Research Letters, 33, 11, L11707

  • Davis C.H. et al. 1998, Elevation change of the southern Greenland ice sheet, Science, 279, 2086
  • Dowdeswell J., The Greenland ice sheet and global sea-level rise, Science 311, 963-964
  • Hanna E & Cappelen J., 2003, Recent cooling in coastal southern Greenland and relation with the North Atlantic Oscillation, Geophysical Research Letters, 30, 3, 32
  • Howat I. et al., 2005, Rapid retreat and acceleration of HelheimGlacier, east Greenland, Geophysical Research Letters, 32, L22502
  • Johanessen O.M. et al., 2005, Recent ice-sheet growth in the interior of Greenland, Science, 310, 1013-1016
  • Joughin I., 2004, Large fluctuations in speed on Greenland's Jakobshawn Isbrae glacier, Nature, 432, 608-610
  • Joughin I,. 2006, Greenland rumbles louder as glaciers accelerate, Science, 311, 1719-1720
  • Krabill W. et al., 2000, Greenland ice sheet: high elevation balance and peripherl thinning, Science, 289, 428-430
  • Krabill W. Et al., 2004, Greenland Ice Sheet: increased coastal thinning, Geophysical Research Letters, 31, L24402
  • Mosley-Thompson E. et al., 2005, Regional sensivity of Greenland precipitation to NAO variability, Geophysical Research Letters, 32, L24707
  • Murray T, 2006, Greenland's ice on the scales, Nature, 443, 277-278
  • Rignot E. et al., 2004, Rapid ice discharge from southeast Greenland glaciers, Geophysical Research Letters, L10401
  • Rignot E & P.Kanagaratnam, 2006, Changes in the veocity structure of the Greenland ice sheet, Science 311, 986-990
  • Zhang J., 2005, Warming of the arctic ice-ocean system is faster than the global average since the 1960s, Geophysical Reserach Letters, 32, L19602

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