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La actual "crisis COVID"
de la India en contexto

Left Lockdown Sceptics
Abril 26, 2021

Los informes de los principales medios de comunicación sobre la 'crisis de COVID' en la India se han regido claramente por un enfoque global de la mensajería que parece tener como objetivo aumentar el miedo a las 'nuevas variantes' y coaccionar el cumplimiento de la vacunación durante un período de creciente resistencia, tanto en India y en el extranjero. Sin embargo, como alguien que vivió en la India durante 8 años en total hasta diciembre de 2019, y como recaudador de fondos para un banco de alimentos en Bihar que ha estado aliviando el hambre causada por los encierros [1], también tengo contacto diario con personas en la India como contexto para las cifras que se presentan en medio de la alarma en curso.

En primer lugar, los medios de comunicación están presentando casos y muertes en números enteros que suenan horribles has-ta que se convierten en porcentajes de la enorme población de la India de 1.400 millones de personas. La tasa de mortalidad diaria actual en la India de 2.600 es equivalente a 126 muertes por día en el Reino Unido, muy por debajo de nuestra tasa máxima y más cerca de lo que estamos experimentando ahora. Consulte el gráfico elaborado por JHU a continuación para comprender el contexto [2].

En segundo lugar, incluso cuando las supuestas muertes por COVID alcanzan su punto máximo, más personas mueren de diarrea todos los días en la India y lo han hecho durante años, principalmente debido a la falta de agua potable y saneamiento, lo que crea un terreno propicio para el florecimiento de enfermedades transmisibles [3].

TOI: La Línea Sin Control En India la diarrea y la neumonía matan a un niño cada dos minutos… porque me alimento de los sin voz

En tercer lugar, Delhi, el foco de los mensajes de los medios y la fuente de muchas de las horribles escenas de sufrimiento de los medios, tiene el aire más tóxico del mundo, lo que a menudo lleva a que la ciudad tenga que cerrar debido a los efectos generalizados en la salud respiratoria. [4, 5, 6]. Esto incluso llevó a que Sonia Gandhi y su hijo Rahul tuvieran que huir de la ciudad en noviembre de 2020 hasta que la calidad del aire mejorara [7].

En cuarto lugar, en la actualidad se están celebrando elecciones de asambleas de alto interés en algunos de los estados más grandes de la India [8]. El aire tóxico de Delhi ha sido un fútbol político durante años al que ninguno de los partidos dominantes se dirige directamente, prefiriendo recurrir a los esfuerzos colectivos de los individuos para abordar el problema. Por lo tanto, culpar de los crecientes problemas respiratorios que requieren oxígeno a un aumento de COVID desvía hábilmente la atención del continuo abandono político de este problema urgente de salud pública.

En quinto lugar, las enfermedades respiratorias como la EPOC, la tuberculosis y las infecciones del tracto respiratorio como la bronquitis que provocan neumonía se encuentran siempre entre las diez principales causas de muerte en la India [3]. Estas condiciones se ven gravemente agravadas por la contaminación del aire y, a menudo, requieren oxígeno, que puede escasear durante las crisis de contaminación del aire. Delhi incluso vio su primera barra de oxígeno abierta en 2019, donde los residentes más ricos pueden pagar una ráfaga de oxígeno de 15 minutos durante los períodos tóxicos [9].

Por último, el enfoque del gobierno indio en la adquisición de vacunas corre el riesgo de desviar recursos para abordar proble-mas urgentes de salud pública, incluido el acceso a agua potable, saneamiento, aire limpio y tratamientos para otras enferme-dades transmisibles. Un artículo en el British Medical Journal informó sobre el acceso interrumpido a las vacunas contra la tuberculosis debido a los bloqueos [10], y se sabe que la tuberculosis causa alrededor de 1,4 millones de muertes en todo el mundo cada año con alrededor de 450.000 de esas muertes en la India anualmente.

Según mis contactos en el terreno, la gente de Delhi padece afecciones respiratorias y pulmonares que no reciben tratamiento y que ahora se están agravando. También tuve problemas respiratorios allí cuando estaba perfectamente sano y comencé a enmascararme para mantener las partículas fuera de mis pulmones. Solía ??sufrir infecciones graves en el pecho dos veces al año durante los grandes cambios de clima en la India, generalmente noviembre / diciembre y abril / mayo. Cuando me enmas-caré a regañadientes, eso se detuvo.

Mis contactos han informado que las infecciones bronquiales estacionales habituales no han sido tratadas adecuadamente por médicos que temen contraer COVID, y debido a que la gente evita los hospitales gubernamentales por temor a contraer COVID. Sin duda, estos temores habrán sido alimentados por la cobertura alarmista de la situación por parte de los medios. En conse-cuencia, la falta de una intervención temprana significa que muchas afecciones respiratorias han desarrollado complicaciones potencialmente mortales.

Además, las personas de las áreas rurales circundantes a menudo viajan a Delhi para recibir tratamiento, ya que tiene las mejores instalaciones de atención médica y la gente puede ir allí por unas pocas rupias en tren. Esto ejerce presión sobre el sistema de salud de Dehli durante las temporadas de virus respiratorios.

Hasta ahora, mis contactos informan que la aceptación de vacunas entre las clases trabajadoras y otros grupos minoritarios ha sido baja debido a la desconfianza generalizada hacia los campos de vacunación financiados por el gobierno. En el contexto del descuido de los sucesivos gobiernos de otros problemas de salud pública de larga data que afectan de manera desproporcio-nada a la clase trabajadora de la India, la cobertura noticiosa continua de COVID y los cierres se perciben como intentos de coaccionar el cumplimiento de la vacunación. Además, muchos perciben el COVID como una enfermedad que tiene más probabi-lidades de afectar a los ricos que viven en entornos urbanos cerrados con aire acondicionado; por lo tanto, perdura la renuen-cia a cumplir.

La vacunación se está promoviendo ahora sobre los tratamientos tempranos baratos que anteriormente estaban ampliamente disponibles, y aunque la aceptación de la vacuna ha aumentado, también lo han hecho las muertes de manera concordante, como se muestra en el gráfico de la Universidad John Hopkins a continuación [11]. Si bien la correlación no es igual a la causa-lidad, la mayoría de las personas con las que he hablado no creen que esto sea simplemente una coincidencia. Dada la amplia disponibilidad de los datos en línea y los informes anecdóticos de reacciones adversas y muertes, persisten las sospechas de la campaña de vacunación.

Cuando consideramos la cobertura actual de los medios de comunicación de la supuesta crisis de COVID en la India en el contexto de los múltiples factores presentados anteriormente, es evidente que las preocupaciones de la gente no son infundadas, y no todo es lo que parece.

Referencias
1. Just Giving (2020). "Estamos recaudando £ 3000 para continuar con el banco de alimentos en Bodhgaya". https://www.justgiving.com/crowdfunding/foodbankbodhgaya

2. John Hopkins University's Coronavirus Resource Center (2021) https://coronavirus.jhu.edu/map.html para información actualizada.

3. Times of India (2021) 'Estas enfermedades matan mucho más que el coronavirus' https://timesofindia.indiatimes.com/india/these-diseases-kill-many-more-than-coronavirus/articleshow/74670863.cms

4. DW.com (2020) 'India: Smog Causes Health Emergency During Merkel Visit' https://www.dw.com/en/india-smog-causes-health-emergency-during-merkel-visit/a-51083303

5. Al Jazeera (2020) "Nueva Delhi, la capital de la India, sufre el aire más tóxico en un año", https://www.aljazeera.com/news/2020/11/5/indias-capital-new-delhi-suffers-most-toxic-air-in-a-year

6. Thomas, V and Tiwari, C. (2020) "Delhi, la capital más contaminada del mundo contraataca" Brookings https://www.brookings.edu/blog/future-development/2020/11/25/delhi-the-worlds-most-air-polluted-capital-fights-back/

7. The Hindu (2020) "Contaminación del aire: Sonia Gandhi se traslada a Goa por consejo médico" https://www.thehindu.com/news/national/air-pollution-sonia-gandhi-shifts-to-goa-on-medical-advice/article33140498.ece

8. Indian Express (2021) "Actualizaciones en vivo de las elecciones de la Asamblea 2021" https://indianexpress.com/article/india/assembly-elections-2021-live-updates-west-bengal-kerala-tamil-nadu-puducherry-assam-7250933/

9. BBC News (2019) "Contaminación de Delhi: el bar que vende oxígeno a la ciudad asfixiante". https://www.bbc.co.uk/news/av/world-asia-india-50502972

10. Pai, M. et al. (2020) Editorial BMJ "Sindemia de tuberculosis y COVID-19 en India" https://gh.bmj.com/content/5/11/e003979
11. John Hopkins University CSSE Covid-19 Data (2021) https://github.com/CSSEGISandData/COVID-19

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