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EL TOP TEN de los Miedos Infundados

El Teflón Causa Problemas
de Salud en los Humanos

El Miedo:
La preocupación del público por niveles ínfimos de químicos en la sangre humana (usualmente una pocas partes por billón) no es nada nuevo.[110]. En el 2004, particular escrutinio se realizó sobre la presencia del ácido perfluoro octanoico (APFO) en el ambiente y en la sangre humana. El APFO se usa en la producción de productos al consumidor como el Teflón, y es usado en una variedad de manufac-turas, como en las industrias del automóvil y la aeroespacial. El APFO es algunas veces referido por su nombre comercial de C-8, una sustancia que contiene un producto de APFO.
En el 2004, se hicieron demandas judiciales a la DuPont (el fabricante del Teflón) en relación de su reporte de información acerca de la presencia del APFO en los abastecimientos de agua y en la sangre humana, y su capacidad para atravesar la barrera placentaria de la madre hacia el feto. Reportes de medios relaciona-dos con indicaban que la DuPont había ocultado evidencia de los efectos perjudiciales del APFO, y algunos reportes distorsionaron la evidencia científica, indicando que se había hallado conclusiva evidencia de que bajos niveles de APFO eran dañinos para los humanos, cuando en realidad no lo son.

¿De Dónde Provino el Miedo?

En julio de 2004, (y otra vez en diciembre de 2004), la Agencia de protección Ambiental (EPA) afirmó que la DuPont estaba en violación de las regulaciones que requerían reportar información sobre sustancias quími-cas a la EPA. [111] Las acusaciones culpaban a la DuPont de violar las regulaciones de la EPA al no haber reportado los niveles de APFO hallados en lagunos abastecimientos de agua, y no haber reportado que se había descubierto que el APFO podía atravesar la barrera placentaria de un feto en por lo menos una traba-jadora de DuPont en los años 80. Además, en septiembre de 2004, la DuPont dirimió una demanda legal en relación a la liberación de APFO en el abastecimiento de agua cerca de las fábricas. Los reclamos en rela-ción a los efectos dañinos del APFO están basados en estudios sobre ratas a muy altos nveles de exposición a la sustancia.[112]

La Cobertura de los Medios

Mientras que los asuntos que involucraban al APFO giraban alrededor de los requerimientos legales de reportar información sobre la presencia de APFO –y no la evidencia científica de que el APFO era dañoso para los humanos- alguna cobertura de los medios indicaba que estas acciones legales mostraban que el APFO era dañino o que la evidencia que indicaba los daños había sido suprimida. Por ejemplo, un titular rezaba, “La EPA dice que la DuPont Ocultó la Peligrosidad de un Químico: la compañía supo durante 20 años que la sustancia usada para hacer el Teflón imponía riesgo para sus trabajadores y al público, acusa la agencia”. [113]

En relación a los estudios científicos del APFO, un artículo mencionaba a la afirmación del Environmental Working Group que decía, “Entre los tópicos más preocupantes está la evidencia de elevados niveles de enzimas hepáticas, cáncer de próstata, y problemas reproductivos –y que algunos de los problemas de hígado estaba presentes sin importar lo bajo que fuesen los niveles de C-8 en la sangre.” [114]

El miedo acerca de los efectos del APFO sobre la salud, del material que se usa para fabricar al Teflón, también se vio envuelto por la preocupación acerca del uso de los productos hechos con Teflón. Un reporte en el programa 20/20 de la ABC de noviembre del 2003 montó el escenario para el pánico sobre el uso de los productos de Teflón. En su discusión sobre los “peligros del Teflón”, habló de los daños potenciales del APFO como si fuese evidencia de que el Teflón en sí mismo impusiese un peligro (también embarró el asunto al discutir alegaciones sobre el daño que causaba los vapores del Teflón recalentado.” [115] Un artículo en el 2004 aconsejaba a los lectores “eliminar el uso de las ollas y sartenes con Teflón” ya que contenían sustancias que eran “altamente tóxicas pueden causar defectos de nacimiento y varios tipos de cáncer.” [116]

Las Conclusiones

La controversia en relación con el APFO resultó de las exigencias legales de que la DuPont reportase la presencia del APFO. No reportar la presencia de APFO no se traduce, sin embargo, en la evidencia científica de que el APFO cause daño a los seres humanos. Como se ha mencionado antes, algunos estudios de la administración de elevadísimos niveles de APFO a ratas han demostrado que los animales experimentan efectos adversos. Sin embargo, la EPA ha estimado que el margen de seguridad entre niveles de APFO en la sangre de la población en general, y entre los niveles en sangre en las ratas afectadas es aproximadamente 100 - 10.000. [117]

Por consiguiente, es mentira que no hay un nivel seguro de APFO para los humanos. Además, los estudios en trabajadores que estuvieron profesionalmente expuestos a elevados niveles de APFO no han hallado efectos adversos. [118] La reciente información interpretada como que indica elevadas tasas de cáncer debidas al APFO fueron preparadas para apoyar litigios judiciales y no fue publicada en revistas científicas con 'peer review'. [119] Además, se debe dejar muy en claro que mientras que el APFO se usa para la fabricación del Teflón, el producto final al consumidor no contiene APFO. Mientras que la actual investiga-ción de la EPA sobre el APFO podría ser útil en aumentar la comprensión sobre el comportamiento del APFO en los seres humanos, basados en la evidencia actualizada, es muy improbable que exista un riesgo de daño humano a partir del APFO (en particular en las cantidades a las que la mayoría de las personas están expuestas).

Referencias

110. Kamrin, M. (2003). Trazas de Sustancias Químicas Ambientales en el Cuerpo Humano: ¿Son un Riesgo Para la Salud? New York: American Council on Science and Health.

111. Consejero de prensa de la EPA: "La EPA Toma Acción Compulsiva Contra DuPont por Violaciones al Reporte de Sustancias Tóxicas," Julio 8, 2004.

112. Incluyendo a: Burris, JM, Lundberg, JK, Olsen, G, Simpson, C y Mandel, J. "Reporte Interino N o. 2, Determinación de Vida media en Suero de Diversos Químicos Fluorados, 3M Comprany, St. Paul, MN. (U.S. EPA Public Docket AR-226) 2002

113. Cone, M. Los Angeles Times. Julio 9, 2004.

114. Mascitti, A. "Hallazgos en estudios de Teflón envía a DuPont en una cuesta resbaladiza," Wilmington News-Journal. Junio 27, 2004

115. Ross, B. "¿Seguros o Apenados? Nueva evidencia revelea peligros del Teflón, ABC's "20/20." Noviembre 14, 2003.

116. Kahlenberg, RR. "Trayendo a Casa al Día de la Tierra," The Washington Post. Abril 22, 2004.

117. EPA - Agencia de Protección Ambiental: Evaluación Preliminar de Riesgo de la Toxicidad del Desarrollo Asociada con la Exposición al Ácido Perfluoroetanoico y sus Sales. División de prevención, Pesticidas y sustancias Tóxicas, Washington, D.C. (2003)

118. Gilliland, F.D. y Mandel, J.S. "Ácido Perfluoroetanoico en suero y enzimas hepáticas, lipoproteínas, y colesterol: Un estudio de hombres expuestos ocupacionalmente," J. Occup. Med. 29:560-568 (1996). y Olsen, G.W., Butenhoff, J.L., y Mandel, J.H. "Evaluación de la función lípida, hepatica y de la tiroides en relación con un valor límite biológico ocupacional para el prefluorooctanoato." U.S. EPA Public Docket AR-226. (2003).

119. Renner, R. "DuPont disputa la afirmación de cáncer de la PFOA". Env. Sci. Technol. 38(14): 264A-265A. (2004)



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