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EL TOP TEN de los Miedos Infundados

Las Gaseosas Causan Cáncer de Esófago

El Miedo:
Mientras que las gaseosas son un blanco frecuente de algunos grupos activistas que las clasifican como “comida chatarra”, la cobertura de los medios en mayo de 2004 llevó el envilecimiento del producto a nuevas alturas (o quizás, más acertadamente, a nuevas profundidades). Se reportó que las gaseosas eran la causa del cáncer de esófago, un cáncer poco común pero usualmente fatal diagnosticado en unas 14.250 personas por año en os EEUU.[120]. Los factores de riesgo actualmente conocidos para el cáncer de esófago incluyen el uso del tabaco y el alcohol, en particular en combinación.
¿De Dónde Provino el Miedo?

Un equipo de científicos de la India reportó que el aumento del consumo per cápita de gaseosas estaba correlacionado con el aumento del cáncer de esófago en los Estados Unidos (ambos se incrementaron más del 400% entre 1946 y 2000). También se había incrementado las tasas de cáncer de esófago en los países con consume per cápita de gaseosas de más de 20 galones anuales (76 litros). Los investigadores presentaron los hallazgos en mayo de 2004 en la conferencia de la Semana de la Enfermedad Digestiva en Nueva Orleáns, significando que la investigación no había sido sujeta a la revisión de los partes (peer review). Los trabajos publicados en revistas científicas de alta calidad tiene una rigurosa revisión.

La Cobertura de los Medios

Algunos reportes cometen el clásico error de interpretar la evidencia de correlación como indicando que las gaseosas causan el cáncer de esófago. El titular de un artículo de Reuters (que fue levantado también por otros medios) anunciaba que, “Estudio de USA Encuentra Que Las Gaseosas Aumentan el Riesgo de Cáncer,” [121,122] y un reporte de la CNN advertía, “esas burbujeantes bebidas que muchos de nosotros amamos podrían imponer un serio riesgo para la salud.” [123] El Times-Picayune (Nueva Orleáns) dijo que el estudio “llegaba a la conclusión de que las gaseosas carbonatadas aumentan el riesgo de cáncer de esófago” y que “los investigadores dijeron que han asociado a ambos como causa y efecto, pero que no pueden establecer que el consumo de bebidas sea la única relación.” [124] Ese estudio, sin embargo, publicó más tarde una corrección aclarando que sólo se había hallado una correlación.

Las Conclusiones

Por cierto, el hecho de que tanto el consumo de gaseosas y el cáncer de esófago hayan aumentado desde 1946 fue la única evidencia presentada en apoyo a la asociación entre los dos. Los investigadores hicieron la hipótesis sobre un mecanismo biológico por el que las gaseosas podrían irritar el tracto digestivo y causar el cáncer de esófago, pero que la investigación en sí misma ciertamente no demostraba esta asociación causal, ni tampoco aseguraba que lo que desarrollaban cáncer de esófago alguna vez hayan bebido gaseosas.

El aumento de las tasas de cáncer de esófago podría ser, sin duda, similarmente correlacionado con una lista de lavandería de otras cosas que también habían aumentado desde 1946, incluyendo mirar televisión, aumento de las mujeres en la fuerza laboral, uso de computadoras, y mucho más. Como este estudio no tenía, básicamente, ningún hallazgo sobre riesgos de cáncer –simplemente mostraba que tanto el consumo de gaseosa y el cáncer de esófago habían aumentado- es notable que los medios de prensa importantes lo hayan reportado.

Referencias

120. American Cancer Society. (2004). "¿Cuáles son las estadísticas claves del cáncer de esófago?

121. Mayo 17, 2004. Washington, DC. (La historia de Reuters también fue levantada por fuentes de información como el MSNBC.com y el Houston Chronicle.)

122. Como los investigadores eran de la India, no está claro por qué este estudio fue referido como "Un estudio de los Estados Unidos" - quizás porque se trataba de estadísticas de los Estados Unidos.

123. Witt, A. Noticioso de TV: Máximos Titulares de la Salud, CNBC: Early Today. Mayo 19, 2004.

124. Gabriel, Jr., W. "¿Van las cosas mejor con Coca-Cola? Depende…; Los efectos médicos de las gaseosas son diversos," Times-Picayune (New Orleans). Mayo 18, 2004.



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