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Química Orgánica
Tema 5. Aminas
1
Tema 5. Aminas. Estructura de las aminas. Nomenclatura. Basicidad de las aminas.
Reacción de las aminas como nucleófilos. Síntesis controlada de aminas. Sales de
amonio cuaternario: reacción de eliminación de Hofmann. La eliminación de Cope.
Reacción de las aminas alifáticas con ácido nitroso: nitrosocompuestos.
Estructura de las aminas.
Se pueden considerar a las aminas como compuestos nitrogenados derivados
del amoniaco (:NH
3
) en el que uno o más grupos alquilo o arilo están unidos al
nitrógeno. El átomo de nitrógeno de la molécula de amoniaco contiene un par
electrónico libre, de manera que la forma de esta molécula, considerando en ella al par
de electrones no enlazantes, es tetraédrica ligeramente distorsionada. El par aislado
de electrones no enlazantes ocupa una de las posiciones tetraédricas. El ángulo del
enlace H-N-H del amoniaco es de 107
°, y tanto la forma de la molécula como el valor
anterior se pueden explicar admitiendo una hibridación sp
3
en el átomo de nitrógeno.
El par electrónico libre provoca una compresión del ángulo que forman entre sí los
orbitales híbridos sp
3
, reduciéndolo de 109
° a 107
° grados.
En las aminas, como la trimetilamina ((CH
3
)
3
N:), el ángulo del enlace C-N-C no
está tan comprimido como en el amoniaco porque los grupos alquilo, más voluminosos
que los átomos de hidrógeno, abren ligeramente el ángulo, como se muestra a
continuación.
N
H
H
H
107o
108o
N
H
3
C
CH
3
CH
3
amoniaco
trimetilamina
La consecuencia más importante que cabría extraer de la hibridación sp
3
del
átomo de nitrógeno de las aminas es que una amina, formada por tres sustituyentes
distintos enlazados al átomo de nitrógeno, contendría un centro esterogénico y, en
consecuencia, no se podría superponer con su imagen especular, y por tanto debería
ser ópticamente activa. Sin embargo, una amina con tres sustituyentes diferentes no
presenta actividad óptica debido a la interconversión de enantiómeros. Este fenómeno
se conoce como inversión del nitrógeno, y se produce a través de un estado de
transición en el que el átomo de nitrógeno presenta hidridación sp
2
y el par de
electrones no enlazantes ocupa el orbital p.

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Química Orgánica
Tema 5. Aminas
2
Inversión del nitrógeno
N
H
CH
2
CH
3
CH
3
(R)-etilmetilamina
orbital sp3
N
H
CH
2
CH
3
CH
3
orbital p
estado de transición
N
H
CH
2
CH
3
CH
3
(S)-etilmetilamina
orbital sp3
De hecho, no se han separado nunca las dos forman enantioméricas de una
amina asimétrica en el nitrógeno debido a que la racemización (interconversión de
enantiómeros) es muy rápida.
Al contrario que las aminas, las sales de amonio cuaternarias, con cuatro
sustituyentes distintos sobre el átomo de nitrógeno, no pueden interconvertirse y por
tanto son ópticamente activas.
N
(CH
3
)
2
CH
CH
3
N
CH
3
CH
3
CH
2
CH(CH
3
)
2
CH
2
CH
3
(R)
(S)
sales de amonio enantioméricas no interconvertibles
Las aminas se pueden clasificar según el número de grupos alquilo que están
unidos al nitrógeno. Si sólo hay uno, la amina es primaria. Si hay dos grupos, la amina
es secundaria y si hay tres es terciaria.

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Química Orgánica
Tema 5. Aminas
3
NH
2
CH
3
C
CH
3
CH
3
NH
2
N
H
CH
2
CH
3
N
H
R NH
2
R N
H
R N
R´´
N
CH
2
CH
3
CH
2
CH
3
N
ciclohexilamina
t-butilamina
amina primaria
amina secundaria
N-etilamina
piperidina
quinuclidina
N,N-dietilamina
amina terciaria
Las aminas son muy polares porque el momento dipolar del par aislado de
electrones se suma a los momentos dipolares de los enlaces C-N y H-N. Además, las
aminas primarias y secundarias tienen enlaces N-H que les permiten formar puentes
de hidrógeno. Las aminas terciarias, como no tienen enlace N-H, no pueden formar
este tipo de enlaces intermoleculares. Sin embargo, pueden aceptar puentes de
hidrógeno con moléculas que tengan enlaces O-H o N-H.
amina 3ª
sólo aceptora de
puente de hidrógeno
amina 2ª (o 1ª)
donadora y aceptora de
puente de hidrógeno
momento
dipolar
general
N
H
RR
N
H
RR
N
R
RR
O
H
H
CH
2
CH
3
N
H
CH
3
Como el nitrógeno es menos electronegativo que el oxígeno, el enlace N-H está

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Tema 5. Aminas
4
menos polarizado que el enlace O-H. Por lo tanto, las aminas forman puentes de
hidrógeno más débiles que los alcoholes de pesos moleculares semejantes y por tanto
tienen puntos de ebullición menores que los de los alcoholes análogos. Las aminas
terciarias, que no pueden formar puentes de hidrógeno, tienen puntos de ebullición
más bajos que los de las aminas primarias o secundarias de pesos moleculares
semejantes.
En la siguiente tabla se comparan los puntos de ebullición de aminas, alcoholes
y éteres de pesos moleculares semejantes.
Compuesto
Tipo
Peso molecular
P. eb. (
°C)
(CH
3
)
3
N: amina
terciaria
59 3
CH
3
-O-CH
2
CH
3
éter
60
8
CH
3
-NH-CH
2
CH
3
amina
secundaria
59
37
CH
3
CH
2
CH
2
-NH
2
amina
primaria
59
48
CH
3
CH
2
CH
2
-OH alcohol
60
97
Todas las aminas, incluso las terciarias, forman puentes de hidrógeno con
disolventes hidroxílicos como el agua y los alcoholes. Por esta razón, las aminas de
bajo peso molecular (hasta 6 átomos de carbono) son relativamente solubles en agua
y en alcoholes.
La propiedad más característica de las aminas es su olor a pescado
descompuesto. Algunas diaminas son especialmente pestilentes y sus nombres
comunes describen correctamente sus olores.
cadaverina
(1,5-pentanodiamina)
(1,4-butanodiamina)
putrescina
H
2
N
NH
2
H
2
N
NH
2
Como clase, las aminas comprenden algunos de los compuestos biológicos más
importantes que se conocen. Las aminas funcionan en los organismos vivos como
biorreguladores, neurotransmisores, en mecanismos de defensa y en muchas otras
funciones más. Debido a su alto grado de actividad biológica muchas aminas se
emplean como medicamentos. A continuación, se muestran las estructuras y los usos
de algunas aminas biológicamente activas.

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Tema 5. Aminas
5
histamina (vasodilatador)
N
N
NH
2
H
piridoxina (vitamina B
6
)
N
OH
O
HO
HO
CH
3
ácido nicotínico (vitamina)
N
OH
O
anfetamina (estimulante)
NH
2
CH
3
novocaina (anestésico)
NH
2
O
O
N
CH
3
CH
3
R= CH
3
adrenalina (epinefrina)
R=H noradrenalina (norepinefrina)
HO
HO
OH
N
H
R
HO
HO
NH
2
dopamina
N
HO
NH
2
H
serotonina
CH
3
O
O
N(CH
3
)
3
acetilcolina
La adrenalina y la noradrenalina son dos hormonas secretadas en la médula de
la glándula adrenal y liberadas en el torrente sanguíneo cuando un animal se siente en
peligro. La adrenalina causa un aumento de la presión arterial y de las palpitaciones, lo
que prepara al animal para la lucha. La noradrenalina también causa un incremento de
la presión arterial y está implicada en la transmisión de los impulsos nerviosos.
La dopamina y la serotonina son neurotransmisores que se encuentran en el
cerebro. Los niveles anormales de dopamina se asocian con muchos desórdenes
pisquiátricos, incluyendo la enfermedad de Parkinson. La esquizofrenia se debe a la
presencia de niveles anormales de serotonina en el cerebro.
La acetilcolina es una molécula pequeña e iónica y por tanto altamente soluble
en agua. Las moléculas de acetilcolina son liberadas por la membrana presináptica en
grupos de 10
4
moléculas, difundiéndose en la región de contacto entre las
prolongaciones nerviosas de dos neuronas adyacentes y dando lugar a la transmisión
del impulso nervioso de una célula nerviosa a otra.
Los alcaloides son un grupo importante de aminas biológicamente activas, que
son biosintetizadas por algunas plantas para protegerse de insectos y otros animales
depredadores. A continuación, se indican las estructuras de algunos alcaloides
representativos.

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Tema 5. Aminas
6
R = R´=H morfina
R = R´= COCH
3
, heroina
R=CH
3
, R´=H codeina
O
RO
H OR´
N
CH
3
H
mescalina
NH
2
CH
3
O
OCH
3
OCH
3
nicotina
N
N
CH
3
H
cocaina
N
H
O
Ph
O
H
CH
3
O
OCH
3
(S)-coniina
N
H
CH
3
H
N
OH
H
H
H
H
histrionicotoxina
Aunque en medicina se utilizan algunos alcaloides, principalmente como
analgésicos, todos son tóxicos y causan la muerte si se ingieren en grandes
cantidades. El fílososo griego Sócrates fue envenenado con coniina. Los casos
benignos de intoxicación por alcaloides pueden producir alucinaciones o efectos
psicológicos que se asemejan a la tranquilidad o a la euforia.
El alcaloide histrionicotoxina se encuentra en la piel de unas ranas que habitan
en la selva amazónica colombiana. La histrionicotoxina provoca la muerte por parálisis
de los músculos respiratorios.
Nomenclatura.
a) Las aminas se pueden nombrar mencionando primero los grupos alquilo unidos al
nitrógeno, seguidos del sufijo -amina. Se pueden emplear los prefijos di, tri y tetra para
describir dos, tres o cuatro sustituyentes idénticos.
ciclohexildimetilamina
dietilmetilamina
bencilamina
etilamina
N
CH
3
CH
3
CH
3
CH
2
N
CH
3
CH
2
CH
2
CH
2
NH
2
CH
3
CH
2
NH
2
b) Las aminas con estructura más complicada se pueden nombrar llamando al grupo -
NH
2
como amino. El grupo amino se nombra como cualquier otro sustituyente, con un

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Tema 5. Aminas
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localizador que indique su posición en la cadena o anillo de átomos.
NH
2
H
2
N
COOH
3-aminociclopenteno
acido
γ-aminobutírico
ácido p-aminobenzoico
cis-3-aminociclohexanol
OH
NH
2
H
2
N
COOH
c) Se pueden nombrar a las aminas de manera semejante a la de los alcoholes. Para
ello, se elige como cadena principal la que contenga un mayor número de átomos de
carbono y el compuesto se nombra sustituyendo la terminación -o de alcano por la
terminación -amina. La posición del grupo amino y de los sustituyentes o cadenas
laterales se indica mediante los correspondientes localizadores. Se emplea el prefijo
N- para cada cadena alifática que se encuentre sobre el átomo de nitrógeno.
N-metil-2-butanamina
3-metil-1-butanamina
2-butanamina
1-butanamina
CH
3
CH
2
CHCH
3
NHCH
3
CH
3
CHCH
2
CH
2
NH
2
CH
3
CH
3
CH
2
CHCH
3
NH
2
CH
3
CH
2
CH
2
CH
2
NH
2

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Tema 5. Aminas
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Basicidad de las aminas.
Una amina puede comportarse como una base de Lewis, o como un nucleófilo,
debido al par de electrones no enlazantes sobre el átomo de nitrógeno. Una amina
puede actuar también como base de Bronsted-Lowry aceptando el protón de un ácido.
ácido conjugado
ácido prótico
base
Reacción de una amina como base
X
R N
H
H
H
H X
R N
H
H
se forma un enlace N-C
electrófilo
nucleófilo
Reacción de una amina como nucleófilo
I
R N
H
H
CH
3
CH
3
I
R N
H
H
Como las aminas son bases fuertes, sus disoluciones acuosas son básicas. Una
amina puede sustraer un protón del agua, formando un ión amonio y un ión hidroxilo. A
la constante de equilibrio de esta reacción se le llama constante de basicidad de la
amina y se representa por K
b
.
R NH
2
H
2
O
+
R NH
3
OH
+
K
b
K
b
=
R NH
3
OH
R NH
2
Los valores de K
b
para la mayoría de las aminas son del orden de 10
-3
y el
equilibrio de la reacción de disociación se encuentra desplazado hacia la izquierda.
A continuación, se muestra un diagrama de energía para la reacción de una
amina con agua.

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Tema 5. Aminas
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energía
R-NH
3
+ OH
R-NH
2
+ H
2
O
ion amonio
amina
+
O H
N
H
H
R
H
H
O
H
N
H
H
R
Cualquier característica estructural que estabilice al ión amonio, en relación con
la amina libre, desplaza la reacción hacia la derecha haciendo que la amina sea una
base más fuerte. Por el contrario, cualquier característica estructural que tienda a
estabilizar a la amina libre, en relación con el ión amonio, desplaza la reacción hacia la
izquierda, haciendo que la amina sea una base más débil.
Las alquilaminas son bases más fuertes que el amoniaco. Por ejemplo la
metilamina (amina primaria, pK
b
= 4.74) es más básica que el amoniaco (pK
b
= 3.36).
+
H
O
H
N
H
3
C
H
H
N
H
3
C
H
H
H
OH
pK
b
=3.36
pK
b
=4.74
OH
N
H
H
H
H
N
H
H
H
H
O
H
+
La diferencia de basicidad entre la metilamina y el amoníaco se explica por el
efecto electrón-dador de los grupos alquilo. En el caso de la metilamina, el grupo
metilo ayuda a estabilizar la carga positiva del nitrógeno, lo que provoca una
disminución de la energía potencial del catión metilamonio y desplaza el equilibrio
hacia la derecha.
Siguiendo el anterior razonamiento, se debería esperar que las aminas
secundarias fuesen bases más fuertes que las aminas primarias, y las aminas
terciarias fuesen bases más fuertes que las aminas secundarias. La situación real es
más complicada debido a la solvatación. Como los iones amonio tienen carga positiva,
están fuertemente solvatados por el agua y la energía de solvatación contribuye a
aumentar su estabilidad. Si el átomo de nitrógeno en el catión amonio presenta

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Tema 5. Aminas
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muchos grupos alquilo, caso de las aminas secundarias y terciarias, la solvatación se
ve dificultada porque las moléculas de agua no se pueden acercar al átomo de
nitrógeno que porta la carga positiva.
Por tanto, los grupos alquilo sobre los átomos de nitrógeno en las aminas
ejercen dos efectos contrapuestos: por una parte estabilizan al catión amonio por
efecto inductivo electrón-dador, pero por otra desestabilizan al catión amonio al
impedir una buena solvatación. Como resultado de todo ello, las aminas primarias,
secundarias y terciarias muestran valores semejantes de basicidad.
Las aminas aromáticas son bases mucho más débiles que las aminas alifáticas.
Esta disminución de la basicidad se debe a la deslocalización por resonancia de los
electrones no enlazantes de la amina.
En la anilina el par aislado de electrones no enlazantes en el nitrógeno está
deslocalizado sobre el sistema
π del anillo aromático. Este solapamiento es imposible
en el ión anilinio y por ello el reactivo está estabilizado en comparación con el
producto. La reacción está desplazada hacia la izquierda y la anilina no es tan básica
como las aminas alifáticas.
N
H
H
N
H
H
H
H
anilina
esabilizada por resonancia
ión anilinio
NH
2
+ H+
RNH
2
+ H+
RNH
3
+
NH
3
+
estabilización por
solapamiento
reacción más endotérmica
(anilina menos básica)
Los efectos de hibridación también juegan un papel en la basicidad de las
aminas. Por ejemplo, la piridina es una base más débil que las aminas alifáticas, como
la piperidina. En la piridina, el par de electrones no enlazantes ocupan un orbital con
hibridación sp
2
y en la piperidina ocupan un orbital con hibridación sp
3
. Cuanto mayor
es el carácter s de un orbital mayor es la atracción que ejerce el núcleo sobre los

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electrones. En la piridina, el par electrónico solitario está en un orbital con más
carácter s que el orbital que ocupa el par de electrones solitarios de la piperidina y por
tanto los electrones están menos disponibles para unirse al protón.
hibrido sp
3
hibrido sp
2
pK
b
= 2.88
pK
b
= 8.75
piperidina
piridina
H
N
N
Reacción de las aminas como nucleófilos.
Las aminas reaccionan con los halogenuros de alquilo primarios para formar
halogenuros de amonio alquilados. La reacción transcurre mediante el mecanismo S
N
2
y por tanto los halogenuros terciarios, estéricamente impedidos, no reaccionan y los
secundarios pueden dar lugar a reacciones de eliminación.
sal de amina secundaria
halogenuro primario
amina primaria
CH
2
Br
Br
R NH
2
R´ CH
2
R NH
2
El problema con estas reacciones de N-alquilación es que la sal de la amina se
desprotona y la amina secundaria resultante es nucleofílica y puede reaccionar con
otra molécula de halogenuro de alquilo
R NH
CH
2
CH
2
R NH
CH
2
Br
R´ CH
2
Br
amina secundaria
Br
H NH
2
R
+
+
R NH
2
Br
CH
2
sal de amina secundaria
NH
2
R
R NH
CH
2
La aplicación de la reacción de alquilación se ve seriamente limitada ante la
dificultad que entraña detener la reacción en la etapa de monoalquilación. Incluso
agregando un sólo equivalente del halogenuro, algunas moléculas de amina
reaccionan una, dos y hasta tres veces, produciendo la sal de tetralquilamonio. El
resultado de la reacción es la formación de una mezcla compleja de aminas.

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Tema 5. Aminas
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Síntesis controlada de aminas.
Para evitar las alquilaciones múltiples que se producen en la reacción del
amoniaco, o las aminas, con halogenuros de alquilo, se emplean métodos alternativos
que hacen uso de nucleófilos nitrogenados incapaces de provocar polialquilaciones.
Algunos de estos métodos se comentan a continuación.
a) Síntesis de Gabriel. Este método permite la alquilación controlada de aminas
primarias. Para ello se emplea como reactivo nucleofílico la sal potásica de la ftalimida,
que evita las alquilaciones múltiples que se producen cuando el amoniaco reacciona
con halogenuros de alquilo.
La ftalimida es bastante ácida (pK
a
=9) y se puede convertir en su sal potásica
mediante reacción con hidróxido potásico. El resultado de esta reacción ácido-base es
la formación del anión ftalimida que es un buen nucleófilo. La reacción S
N
2 con
halogenuros de alquilo genera una N-alquilftalimida. La N-alquilftalimida se puede
hidrolizar con ácido acuoso o con base, aunque la hidrólisis es a menudo difícil. Por
ello, es más conveniente tratar la N-alquilftalimida con hidrazina (NH
2
NH
2
) en etanol a
reflujo, lo que lleva a la amina primaria y a la ftalazina-1,4-diona.
N
O
O
H
ftalimida
KOH
+
N
O
O
K
+ H
2
O
K
N
O
O
R X
SN2
N
O
O
R
+ K X
N
O
O
R
H
2
N NH
2
N
O
R
HO
NH
2
NH
NH
O
R
O
NH
2
NH
NH
NH
O
NH
HO
R
NH
NH
O
O
NH
2
R
+
amina primaria
ftalazina-1,4-diona
N-alquilftalimida
(Nota: en el anterior mecanismo se han omitido las etapas de transferencia protónica).

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Otros métodos para la síntesis de aminas.
La síntesis de Gabriel emplea un mecanismo S
N
2 para la creación de un enlace
C-N. Mediante el empleo de reacciones S
N
2 y de otros nucleófilos nitrogenados se
puede conseguir también la síntesis controlada de aminas. A continuación, se indican
dos métodos para la síntesis de aminas que emplean como nucleófilos nitrogenados el
anión azida y el anión cianuro.
a) Reacción de halogenuros de alquilo con el anión azida.
La reacción S
N
2 entre haluros de alquilo y el ion azida genera azidas de alquilo
que, por reducción, proporcionan aminas.
amina
R X
N N N
+
S
N
2
N N N
R
+ X
azida de alquilo
R
N N N
LiAlH
4
R NH
2
b) Reacción de halogenuros de alquilo con el ión cianuro.
La reacción S
N
2 entre haluros de alquilo y el ión cianuro genera cianuros de
alquilo que, por hidrogenación, proporcionan aminas.
amina
R X
+
S
N
2
C N
R
+ X
cianuro de alquilo
R CH
2
NH
2
C N
R
C N
H
2
, cat.

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Tema 5. Aminas
14
Sales de amonio cuaternario: reacción de eliminación de Hofmann.
Un grupo amino es un mal grupo saliente porque debería ser desplazado en
forma de anión amiduro (
-
NH
2
), que es una base muy fuerte. Sin embargo, un grupo
amino se puede convertir en un buen grupo saliente por metilación exhaustiva, lo que
lo convierte en una sal de amonio cuaternario, que puede eliminarse como una amina
neutra. La metilación exhaustiva se lleva a cabo por reacción de la amina con un
exceso de yoduro de metilo.
buen grupo saliente
mal grupo saliente
+ 3 H I
I
R N(CH
3
)
3
+
3 CH
3
I
R NH
2
La eliminación de la sal de amonio cuaternaria se lleva a cabo a través de un
mecanismo E2 y necesita una base fuerte. Para suministrar esta base, el yoduro de
amonio cuarternario se convierte en el hidróxido de amonio cuaternario mediante
tratamiento con óxido de plata. Cuando se calienta el hidróxido de amonio cuaternario
se produce la reacción de eliminación E2 y se forma un alqueno. A este proceso se le
conoce con el nombre de eliminación de Hofmann.
Conversión a la sal de hidróxido
OH
2 R N(CH
3
)
3
+ 2 AgI
2
+ H
2
O
+ Ag
2
O
R N(CH
3
)
3
I
C
H
C
N(CH
3
)
3
OH
calor (E2)
H O H
C C
N(CH
3
)
3
Eliminación de Hofmann
En el tema 4 se vio que las eliminaciones de halogenuros de alquilo, por lo
general, siguen la regla de Saytzeff, esto es se forma el alqueno más estable que es el
más sustituido. Sin embargo, el alqueno mayoritario en una reacción de eliminación de
Hofmann es el alqueno menos sustituido.

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CH
3
CH CH
2
CH
3
Cl
+ NaOCH
3
CH
3
CH CH CH
3
CH
2
CH CH
2
CH
3
+
2-buteno (67%)
producto Saytzeff
1-buteno (33%)
producto Hofmann
producto Hofmann
1-buteno (95%)
producto Saytzeff
2-buteno (5%)
+ CH
2
CH CH
2
CH
3
CH
3
CH CH CH
3
CH
3
CH CH
2
CH
3
N(CH
3
)
3
OH
150ºC
Eliminación de Saytzeff
Eliminación de Hofmann
Aunque la preferencia en la eliminación de Hofmann se debe a varios factores,
uno de los más determinantes es el gran volumen estérico del grupo saliente. El
mecanismo de eliminación E2 implica una disposición anticoplanar entre el grupo
saliente y el protón. El grupo trialquilamonio interfiere en esta disposición anticoplanar.
Por ejemplo, en la reacción de eliminación de Hofmann de la 2-butanamina, la
sal de amonio metilada puede experimentar la eliminación de trimetilamina y de un
protón ya sea en C-1 o en C-3. A continuación, se muestran las conformaciones
posibles, para el estado de transición de la reacción de eliminación, a lo largo del
enlace C
2
-C
3
y del enlace C
1
-C
2
.
(eliminación a lo largo del enlace C1-C2)
C
C
H
3
C
H
H
N(CH
3
)
3
H
CH
3
H
3
C
N(CH
3
)
3
H
=
HO
HO
interacción
estérica
C
C
H
CH
3
H
CH
3
(E)-2-buteno
Eliminación Saytzeff (eliminación a lo largo del enlace C2-C3)
Eliminación Hofmann
1-buteno
C
C
H
CH
3
CH
2
H
H
HO
HO
=
H
3
CCH
2
N(CH
3
)
3
H
C
C
H
H
H
N(CH
3
)
3
H
CH
2
CH
3
H
H
CH
3
H
H
H
En la conformación que conduce a la formación de la olefina más sustituida
(eliminación Saytzeff) se produce una interacción estérica, entre el grupo metilo del C-

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Tema 5. Aminas
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4 y el grupo trimetilamonio, que desestabiliza el estado de transición. Por el contrario,
la conformación que lleva a la olefina menos sustituida (eliminación de Hofmann) no
presenta este tipo de interacción estérica desestabilizante. El producto Hofmann
predomina porque la eliminación de uno de los protones de C-1 implica un estado de
transición de menor energía, y es más probable que el estado de transición impedido
que necesita la orientación Saytzeff.
La eliminación de Cope.
Las aminas se oxidan con facilidad durante su almacenamiento cuando están en
contacto con el aire. La oxidación atmosférica es una de las razones por las que
normalmente las aminas se convierten en sus sales de amonio para almacenarlas o
usarlas como medicamentos. Algunos de los estados de oxidación de las aminas se
muestran a continuación:
N
amina
N
sal de amonio
N
C
R
imina
N OH
N
O
N
O
O
hidroxilamina
óxido de amina
nitrocompuesto
La mayor parte de las aminas se oxidan con agentes oxidantes como H
2
O
2
o
ácido m-cloroperoxibenzoico.
Las aminas primarias se oxidan con mucha facilidad pero con frecuencia se
obtienen mezclas complejas de productos.
Las aminas secundarias se oxidan fácilmente para dar hidroxilaminas, aunque
también se forman varios subproductos y con frecuencia los rendimientos son bajos.
R
N
H
R
H
2
O
2
+
amina secundaria
(o ArCO
3
H)
(o ArCO
2
H)
+
H
2
O
R
N
O H
R
hidroxilamina
Las aminas terciarias se oxidan, con H
2
O
2
o ácido m-cloroperoxibenzoico, a
óxidos de amina con buenos rendimientos.
óxido de amina terciaria
R
N
R
R
O
H
2
O
+
(o ArCO
2
H)
(o ArCO
3
H)
amina terciaria
+
H
2
O
2
R
N
R
R

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Tema 5. Aminas
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Debido a la carga positiva en el átomo de nitrógeno, los óxidos de amina pueden
participar en reacciones de eliminación, denominadas reacciones de eliminación de
Cope. El oxígeno del óxido de amina es el centro básico que se requiere en el proceso
de eliminación. La eliminación se efectúa a través de un estado de transición cíclico y
transcurre, por lo general, con la misma orientación que la eliminación de Hofmann,
proporcionando el alqueno menos sustituido.
Reacción de eliminación de Cope
R
C
H
C
H
H
N(CH
3
)
2
O
R
C
H
C
H
H
N(CH
3
)
2
O δ+
δ−
C
C
R
H
H
HO N(CH
3
)
2
Reacción de las aminas alifáticas con ácido nitroso: nitrosocompuestos.
Las reacciones de las aminas con ácido nitroso (HO-NO) son especialmente
útiles. Como el ácido nitroso es inestable, se genera in situ, mezclando nitrito sódico
(NaNO
2
) con ácido clorhídrico diluido y frío.
O
N O
H
O
N O
Na
nitrito sódico
+ HCl
ácido nitroso
Na Cl
+
En una disolución ácida, el ácido nitroso se protona y a continuación pierde agua
para formar el catión nitrosonio
+
N=O.
ion nitrosonio
N O
+
H
2
O
N O
ácido nitroso protonado
O
N O
H
H
+ H
ácido nitroso
O
N O
H
Cada una de las tres clases de aminas reacciona de forma diferente con el ion
nitrosonio.
a) Reacción de las aminas primarias con el ácido nitroso.
Las aminas primarias reaccionan con el ácido nitroso para formar sales de
diazonio. A este procedimiento se le llama diazoación (o diazotación) de la amina.
El mecanismo de la reacción se inicia con el ataque nucleofílico de la amina
sobre el catión nitrosonio, lo que genera una N-nitrosoamina.

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Tema 5. Aminas
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R N
H
H
N O
R N
H
H
O
N
O H
H
R N
H
O
N
+ H
3
O
N-nitrosoamina
amina primaria
A continuación, la transferencia de un protón de un átomo de nitrógeno al
oxígeno forma un grupo hidroxilo y un segundo enlace N-N.
+ H
3
O
N-nitrosoamina protonada
R N
O
N
H
+ H
2
O
R
N
H
O
N
H
R
N
H
O
N
H
+ H
3
O
N-nitrosoamina
R
N
H
O
N
La protonación del grupo hidroxilo, seguida de pérdida de agua, produce el
catión diazonio.
R
N
O
N
H
H
3
O
R
N
O
N
H
H
R
N N + H
2
O
catión diazonio
La reacción total de diazotación es:
amina primaria nitrito sódico
sal de diazonio
Cl
+
+
+
+
NaCl
H
2
O
R N N
HCl
NaNO
2
R NH
2
Las sales de alcanodiazonio son inestables y se descomponen rápidamente en
nitrógeno y carbocationes.
carbocatión
+
R
N N
sal de alcanodiazonio
R
N N
La fuerza impulsora del proceso es la formación de N
2
, que es una molécula muy
estable. Los carbocationes que se generan en estos procesos tienden a disminuir su

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Tema 5. Aminas
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energía reaccionando con nucleófilos, reaccionando con bases dando lugar a olefinas,
o experimentando reacciones de transposición. Debido a la competencia que se
establece entre las vías de reacción del carbocatión, por lo general, las sales de
alquildazonio se descomponen para dar mezclas de productos y en consecuencia esta
reacción no tiene una gran utilidad sintética.
b) Reacción de las aminas secundarias con el ácido nitroso.
Las aminas secundarias reaccionan con el ácido nitroso para formar N-
nitrosoaminas.
amina secundaria
N-nitrosoamina
+ H
3
O
R
N
R
O
N
O H
H
R
N
H
R
O
N
N O
R N
H
R
Las N-nitrosoaminas secundarias son estables bajo las condiciones de reacción,
porque no tienen el protón N-H necesario para participar en la segunda etapa de
formación de cationes de diazonio. La N-nitrosoamina secundaria se separa de la
mezcla de reacción como un líquido aceitoso.
Se ha demostrado que pequeñas cantidades de N-nitrosoaminas provocan
cáncer en animales de laboratorio, lo que ha causado preocupación acerca de la
práctica normal de emplear nitrito sódico como conservante de carnes como tocino,
jamón y salchichas. El nitrito sódico se añade a algunos alimentos para inhibir el
crecimiento de la Clostridium botulinum, la bacteria que produce la toxina botulina.
Cuando se ingiere esta carne, el nitrito sódico se combina con el ácido gástrico
formando ácido nitroso, que convierte las aminas del alimento en N-nitrosoaminas.
Como los nitritos están presentes normalmente en muchos otros alimentos, no se sabe
hasta qué punto se corre un riesgo adicional al emplear el nitrito como conservante.
c) Reacción de las aminas terciarias con el ácido nitroso.
Las aminas terciarias reaccionan con el ácido nitroso para formar sales de N-
nitrosoamonio. Como no hay un protón N-H ácido en la sal de N-nitrosoamonio
terciario, es imposible la pérdida de protón para dar la N-nitrosoamina y se produce un
equilibrio entre la amina y la sal de N-nitrosoamonio
amina secundaria
ion N--nitrosoamonio
R
N
R
R
O
N
N O
R N
R
R