Hora de Córdoba
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Nuevas perspectivas Para
el Futuro de las Maldivas

Nils-Axel Mörner,a* Michael Tooley,b Göran Possnert,c.

a Paleogeophysics and Geodynamics, Kraftriket 24, Stockholm University, Stockholm 10691, Sweden
b Geography and Archaelogy, University of Durham, Durham, UK
c The Angstrom Laboratory, Uppsala University, Uppsala, Sweden
Recibido 4 Diciembre 2001; aceptado 7 Mayo 2003

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* Autor para enviar correo. Tel.: +46-8-164671; fax: +46-8-164675.
E-mail address: morner@pog.su.se (N.-A. Morner).
www.elsevier.com/locate/gloplacha
Global and Planetary Change 40 (2004) 177–182
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ABSTRACTO

Nuevas perspectivas para las Maldivas no incluyen una condena a futuras inun-daciones. La gente de las Maldivas han sobrevivido en el pasado a niveles más altos del mar de unos 50-60 centímetros. La actual tendencia carece de señales de un aumen-to del nivel del mar. Por el contrario, hay una forme evidencia morfológica de un significativo descenso del nivel del mar en los últimos treinta años. Este descenso del nivel del mar es muy posible que haya sido causado por aumento en la evaporaron y una intensificación del monzón del NE sobre el Océano Índico Central.

D 2003 Elsevier B.V. All rights reserved.
Palabras clave: Cambios Nivel del Mar; Maldivas; Océano Índico; Predicción; Ninguna inundación; Evaporación

1. INTRODUCCIÓN

Las islas Maldivas en el Océano Índico Central consisten de unas 1200 islas individuales agrupadas en unos 20 atolones más grandes. Se yerguen como empinadas cúspides desde una profundidad de 2500 m (Barbu, 1998) y consisten en arrecifes coralinos, trizas arrecifes de coral y arena coralina. Su altura sobre el nivel del mar es apenas de 1 a 2 metros. Por ello han sido condenadas a ser inundadas en un futuro cercano (por ej,: Hoffman et al., 1983; IPCC, 2001).

Los primeros estudios de las Maldivas son de aproximadamente cien años atrás (Gardner, 1902; Agassiz, 1903; ver también a Davis et al., 1971; Prudy 1981). Más recientemente, Woodroofe (1992) presentó la primera curva del nivel del mar para las Maldivas. Afirmaba que las islas estaban formadas de manera predominante por el crecimiento de captura de arrecifes de coral. En contraste con esto, Anderson (1998) registró el máximo nivel del mar de la última glaciación (MUG) en varios lugares, indicando que gran parte de las Maldivas existían como tierra durante este tiempo de bajo nivel del mar.

En nuestro actual Proyecto Maldivas hemos conseguido mostrar que los atolones no están dominados por el crecimiento de los arrecifes por captación, como se creía antes, sino que son en su gran extensión de edad pre-Holocena. Detectamos grandes áreas cársticas, cuevas submarinas y muescas en las playas de islas existentes antes del máximo de la última glaciación. Se descubrió que existían rocas de la Última Edad Interglaciar cerca y debajo del nivel del mar y hasta +1,2 – 1,3 metros. De allí que las Maldivas han permanecido más o menos estables en el tiempo del Cuaternario Tardío. Las Maldivas están directamente en el centro de la más profunda depresión geoide de la Tierra de unos 100 metros (por ej.: Mörner, 2000). En el último máximo glacial (UMG) parece sin embargo que el relieve del geoide ha sido más grande.

Se ha construido una nueva curva del nivel del mar para los últimos 5000 años (Fig. 1). Es una curva oscilante de baja amplitud, e incluye etapas donde el nivel del mar estaba bien más arriba del nivel actual: -1,0 – 1,2 metros en 3200 AP (antes del presente), +0,1 a 0,2 m en 2700 AP, +0,4 – 0,5 m en 1000 – 800 AP y +0,3 m hacia 1900-1970. Dado que las islas estaban bien habitadas hacia el 1500-1300 AP, estos pueblos sobrevivieron a mayores niveles del mar de unos 40 a 50 cm hacia 1000-800 AP.


Fig. 1: Curva de nivel del mar de los últimos 5000 años para las Maldivas. Puntos negros = posiciones antiguas del nivel del mar fechadas con radiocarbono (AMS). Puntos grises = fechas por Woodroffe (1992) con incierta relación al nivel del mar; círculos abiertos =fechas por Woodroffe (1992) sin una relación más cercana a un antiguo nivel del mar. La curva del nivel está oscilando con cuatro niveles por encima del acutal; 1,1-1,2 metros hacia 3200 AP; +0,1- 0,2 m hacia 2700 AP; +0,5- 0,6 m hacia 1000-8000 AP; y +0,2- 0,3 m hacia 1900- 1970 DC. Las islas han sido habitadas, por lo menos desde 1500 años antes que hoy (AP).

En este estudio nos concentraremos en las perspectivas desde el presenta al futuro.

2. Maldivas

En 1999 la Comisión INQUA Sobre Cambios en el Nivel del Mar y Evolución de Costas inició un proyecto de investigación especial para decodificar la historia de las Maldivas, registrar los cambios pasados en el nivel del mar, y comprender las perspectivas presente-futuro de las islas (INQUA, 2000; Tooley, 2000). En nuestro estudio de la dinámica de las costas y la geomorfología de las playas, no pudimos detectar ninguna traza de algún reciente aumento del nivel del mar. Por el contrario, encontramos indicaciones morfológicas bastantes claras que indicaban un descenso del nivel del mar.

Nuestra información proviene de numerosas islas en los Atolones Baa-Raa-Guihoo, desde la Isla Viligili en el norte del Atolón Male Norte, desde las islas Lhosfushi-Garaidhoo-Kodoomaafushi en el Atolón Male Sur, y de la isla Hitado en el Atolón Addo. (Figura 2).

Fig. 2. Las Maldivas, en el Océano Índico central consiste en más de 1200 islas individuales agrupadas en unos 20 atolones más grandes. Los puntos indican las islas estudiadas con respecto a los cambios sub-recientes de nivel del mar.

 

 

Muchas islas están afectadas por la erosión. Ésta puede ser causada por el ascenso del nivel mar, el descenso del nivel, cambios en la dirección del viento, y cambio en la intensidad d