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El Espectro de la Extinción de las Especies
¿Diezmará el Calentamiento Global a la Biosfera de la Tierra?

por Sherwood, Keith y Craig Idso
Center for the Study of Carbon
Dioxide and Global Change


Resumen Ejecutivo


La extInción es para siempre... y para siempre es un tiempo muy largo.  La simple mención de la posibilidad de que el calentamiento inducido por el CO2 podría llevar a la extinción de especies, gana la natural simpatía de mucha gente en todas partes.  De tal modo, prevenir la extinción se convirtió en un grito de alarma para convencer a las naciones de que reduzcan dramáticamente sus emisiones de CO2 a las que se culpan de ser las responsables del calentamiento del siglo 20.

Se dice, por ejemplo, que el calentamiento inducido por el CO2 será tan rápido y furioso que muchas especies de plantas y animales no podrán emigrar a regiones más frías del planeta (en dirección a los polos o hacia mayores alturas) con la rapidez suficiente para evitar la extinción.  Se dice que el proceso ya ha sido puesto en marcha por el calentamiento global de los pasados 150 años.  Se dice que "un impacto significante del calentamiento global es ya discernible en las poblaciones plantas y animales," y cuyo resultado es que "estamos sentados en el borde de la extinción en masa".

Es fácil hacer predicciones a largo tiempo, pero sustancias las predicciones mediante hechos es un asunto toalmente diferente.  Aún cuando los hechos estén al alcance de la mano, uno puede ser cegado por ideas preconcebidas que hacen difícil aprehender el verdadero significado de lo que ha sido descubierto.   Eso es lo que sucede con el espectro de la extinción de especies que revolotea en el debate del calentamiento global.  La gran mayoría de la gente que ha estudiado el asunto no ha comprendido algunos de los elementos más básicos del problema, y por lo tanto han sacado conclusiones que no están alineadas con la realidad.

Los proponentes de lo que llamaremos "la hipótesis de la extinción de especies por calenta-miento global inducido por el CO2" parecen ignorar completamente el hecho que el enrique-cimiento atmosférico causado por el CO2 tiende a mejorar los efectos perjudiciales sobre la vegetación que tiene el crecimiento de la temperatura en la Tierra.  Ellos parecen ignorar que más CO2 en el aire permite a las plantas crecer mejor a casi cualquier temperatura, pero de manera esencial en las más altas.  Ellos aparentam ignorar (o realmente lo ignoran) que el elevado nivel de CO2 realza las temperaturas óptimas a las cuales las plantas crecen mejor, y que eleva el límite superior por encima del cual las plantas mueran, haciéndolas más resistentes al estrés del calor.

El resultado final de estos hechos es que si la temperatura de la atmósfera y las concentraciones de CO2 aumentan juntos, las plantas son capaces de adaptarse exitosamente al aumento de la temperatura, y no experimentan efectos adversos pr el calentamiento.  Bajo tales condiciones, las plantas que viven cerca de las fronteras de sus extensiones limitadas por el calor, no experimen-tan un ímpetu para emigrar en dirección a regiones más frías del globo.  En el otro extremos del espctro de las temperaturas, sin embargo, las plantas que viven cerca de los límites fríos de sus hábitat están autorizadas a extender su ámbito hacia áreas donde la temperatura era previamente demasiado baja para sovrevivir.  Y a medida de que se mueven en dirección a áreas antes prohibidas, ellas realmente expanden sus hábitat, solapando la expansión similar de otras plantas y por consiguiente aumentando la biodiversidad local de plantas.

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Copyright ©  Center for the Study of Carbon Dioxide and Global Change  (www.co2science.org).
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