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El Espectro de la Extinción de las Especies
¿Diezmará el Calentamiento Global a la Biosfera de la Tierra?

Resumen Ejecutivo


La extnción es para siempre... y para siempre es un tiempo muy largo.La mera mención de la posibilidad de que el calentamiento inducido por el CO2 podría conducir a la extinción de especies, gana la natural simpatía de mucha gente en todas partes.  De tal modo, prevenir la extinción se ha convertido un grito de alarma para convencer a las naciones para que reduzcan dramáticamente sus emisiones de CO2 a las que se culpan de ser las responsables del calentamiento del siglo 20.

Se dice, por ejemplo, que el calentamiento inducido por el CO2 será tan rápido y furioso que muchas especies de plantas y animales no podrán emigrar a regiones más frías del planeta (en dirección a los polos o hacia mayores alturas) con la rapidez suficiente para evitar la extinción.  Se dice que el proceso ya ha sido puesto en marcha por el calentamiento global de los pasados 150 años.  Se dice que "un impacto significante del calentamiento global es ya discernible en las poblaciones plantas y animales," y cuyo resultado es que "estamos sentados en el borde de la extinción en masa".

Es fácil hacer predicciones a largo tiempo, pero sustancias las predicciones mediante hechos es un asunto toalmente diferente.  Aún cuando los hechos estén al alcance de la mano, uno puede ser cegado por ideas preconcebidas que hacen difícil aprehender el verdadero significado de lo que ha sido descubierto.   Eso es lo que sucede con el espectro de la extinción de especies que revolotea en el debate del calentamiento global.  La gran mayoría de la gente que ha estudiado el asunto no ha comprendido algunos de los elementos más básicos del problema, y por lo tanto han sacado conclusiones que no están alineadas con la realidad.

Proponents of what we shall call the CO2-induced global warming extinction hypothesis seem to be totally unaware of the fact that atmospheric CO2 enrichment tends to ameliorate the deleterious effects of rising temperatures on earth’s vegetation.  They appear not to know that more CO2 in the air enables plants to grow better at nearly all temperatures, but especially at higher temperatures.  They feign ignorance of the knowledge (or truly do not know) that elevated CO2 boosts the optimum temperature at which plants grow best, and that it raises the upper-limiting temperature above which they experience death, making them much more resistant to heat stress.

The end result of these facts is that if the atmosphere’s temperature and CO2 concentration rise together, plants are able to successfully adapt to the rising temperature, and they experience no ill effects of the warming.  Under such conditions, plants living near the heat-limited boundaries of their ranges do not experience an impetus to migrate poleward or upward towards cooler regions of the globe.  At the other end of the temperature spectrum, however, plants living near the cold-limited boundaries of their ranges are empowered to extend their ranges into areas where the temperature was previously too low for them to survive.  And as they move into those once-forbidden areas, they actually expand their ranges, overlapping the similarly-expanding ranges of other plants and thereby increasing local plant biodiversity.


Copyright ©  Center for the Study of Carbon Dioxide and Global Change  (www.co2science.org).